Борода мистера Палмера

Кто бы мог подумать, что борода может доставить столько хлопот в жизни человека.

Джозеф Палмер, родившийся в 1791 году, был фермером и жителем Фитчбурга, штат Массачусетс.

В 1820-х годах он отрастил бороду. Джозефа ежедневно высмеивали за его растительность на лице (бороды вышли из моды примерно после 1720 года).

Джозеф Палмер
Джозеф Палмер

Даже один из видных служителей Фитчбурга однажды сказал ему: «Палмер, почему бы тебе не побриться и не выглядеть как дьявол?».

— Мистер Траск, не ошибаетесь ли вы в своем сравнении личностей? Я никогда не видел изображения темного духа с длинной бородой, но, если я правильно помню, Иисус носил бороду.

В мае 1830 года четверо мужчин с ножницами и бритвами напали на мужчину, насильно пытаясь отрезать его бороду. Джозеф успешно отбился от них, ранив ножом двух нападавших.

После этого мужчину арестовали и обвинили в «неспровоцированном нападении».

Ему назначили штраф в 10 долларов, 40 долларов судебных издержек и залог в 700 долларов. Но мужчина отказался платить, заявив, что во время нападения лишь защищался.

В результате Джозефа Палмера поместили в тюрьму округа Вустер.

В тюрьме мужчина вел подробный дневник своего пребывания за решеткой. Его избивали охранники, несколько дней подряд морили голодом и несколько месяцев держали в одиночной камере. Он также подвергался нападениям со стороны других заключенных, которые тоже пытались отрезать ему бороду.

Примерно через год заключения Джозефу предложили выйти на свободу, если, конечно, он заплатит штрафы, но мужчина уперся и заявил, что уплата даже самого маленького штрафа в 10 долларов будет свидетельствовать о том, что он виновен в неспровоцированном нападении на двух мужчин.

В конце концов власти округа поняли, что наказание мистера Палмера превышает предъявленные ему обвинения. Они предложили отменить залог в 700 долларов, если он заплатит только 10 долларов штрафа и 40 долларов судебных издержек.

Джозеф снова отказался платить, сердито и язвительно заявив: «Если я опасный человек, то мне не стоит выходить на улицу.

В конце концов судья навестил его. У него было письмо от матери Палмера, в котором она умоляла освободить ее сына.

31 августа 1831 года мужчина все же оплатил штраф и судебные издержки и был освобожден после 15 месяцев заключения.

Выйдя на свободу, он обнаружил, что ничего не изменилось. Люди продолжали насмехаться над ним из-за его бороды.

Джозеф Палмер скончался в 1873 году в возрасте 82 лет. К тому времени бороды снова вошли в моду. Место его упокоения отмечено большим надгробием с его изображением и высеченной надписью «Преследуемый за ношение бороды».

Источник: The Victorian Historian