Дама из Бирхен-Бауэра. Странности Ханны Бесвик

На протяжении многих поколений мумии были источником болезненного увлечения. Они являются основным элементом музейных экспозиций, где толпы людей жадно смотрят на эти жутко хорошо сохранившиеся тела, почитая их как осязаемую связь с далеким прошлым. Обычно, когда мы думаем о человеческих мумиях, мы вспоминаем Древний Египет. Английские леди XVIII века не часто приходят на ум.

Наша история начинается на ферме Бирхен-Бауэр, приятном сельском доме недалеко от ланкаширской деревни Холлинвуд. Его обитателями были Джон Бесвик и его сводная сестра Ханна. 

Джон, благодаря наследству и упорному труду, был состоятельным человеком. Однако еще в молодости его здоровье ухудшилось настолько, что он был вынужден оставить всю работу и удалиться в тишину Бирхен-Бауэра. Он умер в 1737 году, оставив большую часть своего немалого состояния Ханне.

Хотя Ханна теперь была практически одна в этом мире, она была умной и сильной женщиной, которой не составило труда взять на себя управление не только Бирхен-Бауэром, но и многочисленными близлежащими владениями, принадлежавшими ее брату. 

Ханна так и не вышла замуж, но ее статус «хозяйки поместья» принес ей уважительное прозвище «мадам Бесвик».

Жизнь протекала без происшествий до 1745 года и знаменитого восстания якобитов. Встревоженная сообщениями о том, что Чарльз Стюарт идет по Ланкаширу, мадам предусмотрительно закопала вокруг своего дома «огромные суммы» денег и другие ценности. 

Что еще более странно, после того как опасность миновала, Ханна не только позволила своим сокровищам остаться зарытыми, но и упорно отказывалась говорить кому-либо, где они спрятаны.

Спокойное и благополучное существование Ханны больше не нарушалось, пока ей не исполнилось пятьдесят. Ее здоровье ухудшилось настолько, что она больше не могла управлять Бирхен-Бауэром. Она удалилась в небольшой коттедж. Последние годы ее жизни были скучными и довольно одинокими. Родственники Ханны изредка заглядывали к ней, но единственным постоянным посетителем был ее личный врач Чарльз Уайт. Он делал все возможное, чтобы женщина чувствовала себя комфортно как физически, так и эмоционально.

Перед тем как Ханна скончалась в 1758 году в возрасте около 70 лет, она пообещала, что если родственники вернут ее в Бирхен-Бауэр умирать, то она наконец-то расскажет, где спрятала свои ценности. 

К сожалению, она скончалась до того, как они смогли выполнить ее просьбу. 

По ее завещанию Бирхен-Бауэр достался двоюродному брату по материнской линии. После смерти кузена поместье должно было перейти к его дочери, а затем к Чарльзу Уайту. 

Так случилось, что Чарльз пережил родственников Ханны, поэтому поместье в итоге перешло к нему.

Похороны Ханны стали еще одной странностью. Потому что, проще говоря, у нее их не было. 

Как и многие люди ее эпохи, мадам испытывала страх перед преждевременным погребением. Чтобы избежать этой ужасной участи, она распорядилась держать свое тело «над землей» достаточно долго, чтобы исключить любые неприятные сюрпризы. 

Выполнить это необычное распоряжение было поручено верному доктору Уайту.

Доктор выполнил его, и даже более того. По причинам, известным только ему самому, он забальзамировал труп Ханны препаратом на основе смолы собственного изобретения, а затем обмотал тело тканью, оставив открытым только лицо. 

Эта современная мумия в течение двух лет покоилась в родовом доме ее семьи, Читвуд-Холле. 

После этого Чарльз завладел телом и с гордостью выставил его в своем доме в Манчестере. Выйдя на пенсию, он поселился в своей загородной резиденции в Чешире. Мумия Ханны приехала с ним, где заняла почетное место в частном музее Уайта, разделив пространство с анатомическими предметами и причудливыми диковинками. 

Ханна покоилась в корпусе дедушкиных часов. Циферблат часов был снят, что позволило любопытным взглянуть на иссушенные черты Ханны. 

По словам Томаса де Квинси, чья мать дружила с доктором Уайтом, Ханна просила, чтобы раз в год Чарльз и еще два «свидетеля, заслуживающих доверия», проводили официальный осмотр ее мумии, очевидно, чтобы удостовериться, что она все еще мертва. 

Увы, добавил Томас де Квинси, в последние годы жизни Чарльз скрывал Ханну от посторонних глаз.

Неудивительно, что непогребение Ханны послужило толчком к появлению целого ряда необычных легенд. 

Бирхен-Бауэр приобрел репутацию поместья с привидениями. 

Местные жители сообщали, что слышали странные, необъяснимые звуки вокруг фермы, а домашний скот, по их словам, тоже вел себя странно. Эти явления были особенно заметны в каждую седьмую годовщину смерти Ханны. 

В конце XVIII века Бирхен-Бауэр был превращен в жилой дом для деревенских ткачей. Они сообщали, что призрак Ханны все еще живет здесь. 

Они часто слышали, как «мадам» властно шествует по коридорам, а некоторые даже видели ее. В одной семье Ханну видели так часто, что она практически стала членом семьи. 

Когда ее фигура (всегда одетая в черный шелк) появлялась, они просто пожимали плечами и объявляли: «Старушка снова пришла!»

По прошествии некоторого времени было замечено, что один из жильцов Бирхен-Бауэра жил на удивление комфортно. Хотя в то время ткачи в основном жили в отчаянной нищете, этот человек и его семья, похоже, не испытывали проблем с одеждой и питанием. Вскоре поползли слухи, что он нашел тайник с ценностями Ханны. 

Много лет спустя он подтвердил свою удачу. История гласит, что однажды он стелил пол в гостиной Ханны, намереваясь установить ткацкий станок. Копая яму для станка, он обнаружил жестяную коробку, полную золота. 

Восковая кукла мумии Ханны Бесвик
Восковая кукла мумии Ханны Бесвик

Чарльз Уайт умер в 1813 году. Он завещал Ханну своему лечащему врачу, доктору Ойлиеру. В 1829 году Ойлер передал мумию в музей Манчестерского общества естественной истории.

Ханна, помещенная в стеклянную витрину, стала одной из самых популярных достопримечательностей музея. Мумифицированная дама составила компанию множеству чучел животных, включая слона, жирафа и голову «Старого Билли», лошади, дожившей до 61 года. 

Будем надеяться, что дух Ханны так и не узнал, что в то время как слон был застрахован на 80 фунтов стерлингов, ее мумия была оценена всего в 10 фунтов. 

В 1868 году музей был передан Оуэнс-колледжу (ныне Манчестерский университет). 

К сожалению, новые владельцы Ханны смотрели на благородные останки этой безупречной девы с глубоким отвращением. Даже голова старого Билли вызывала у них больше уважения. Уполномоченные колледжа попытались передать мумию оставшимся потомкам Ханны, но никто не захотел ее забирать. 

Выяснился интересный факт: свидетельство о смерти Ханны так и не было выдано, а значит, с точки зрения британской бюрократии, Ханна была еще жива.

В колледже посчитали, что мисс Бесвик уже давно пора законно умереть. Через сто десять лет после того, как Ханна Бесвик испустила последний вздох, министр внутренних дел наконец объявил ее умершей. 

Ее мумия была тихо похоронена в безымянной могиле на манчестерском кладбище 22 июля 1868 года.

Хотя одна из современных газет опубликовала предсказание о том, что после этих долго откладывавшихся похорон «посмертные странствия Ханны» наконец-то прекратятся, они, возможно, недооценили нашу мадам. 

В течение многих лет распространялись истории о том, что Ханна теперь преследует дом Чарльза Уайта, а соседи Бирхен-Бауэра продолжали сообщать, что видели ее дух в черной шелковой одежде (иногда без головы) бродящим по территории, которую она так любила при жизни. 

Особенно «призрачным» казался амбар. В двадцать первую годовщину ее смерти на сеновале амбара нашли корову. Никто не мог объяснить, как бедное животное могло туда забраться. По сообщениям, в особенно темные ночи изнутри амбара видели огненно-красный блик, а внутри слышались жуткие, необъяснимые звуки.

Бирхен-Бауэра уже давно нет, а на месте, где когда-то стоял жилой дом, теперь течет оживленная городская жизнь. 

Если пожилая дама в черном шелке все еще бродит по своим старым владениям, то, скорее всего, прохожие слишком заняты современными заботами, чтобы обратить на нее внимание.

Источник: Strange Company